Contro la Pedagogia,  la pseudo-scienza che sforna conformisti

Lucio  Russo,  grande intellettuale fisico e storico della scienza, recensisce  l’ultimo saggio di Galli della Loggia.  Ci è parso essenziale pubblicarne la prima parte, per gentile concessione dell’autore, come contributo alla ricostruzione culturale dell’Italia.

  

Recensione a “L’aula vuota. Come l’Italia ha distrutto la sua scuola” di Ernesto Galli della Loggia

 

di Lucio Russo

 

 

 

 

 

Il dibattito sulla scuola, che attrae di solito molta meno attenzione di quanto meriterebbe, si è arricchito di recente di un interessante contributo di Ernesto Galli della Loggia (L’aula vuota. Come l’Italia ha distrutto la sua scuola, Marsilio, 2019), che è allo stesso tempo un saggio abbastanza documentato sulla storia della crisi della scuola italiana e un pamphlet in cui le idee dell’autore sul tema (ma anche sulla politica italiana e sulla cultura in generale) sono esposte con il consueto vigore..

 

Tra le tesi esposte in questo libro condivido innanzitutto ’ l’affermazione   del ruolo centrale svolto dalla scuola nella vita degli Stati in generale e, in particolare, ’ postunitaria. Scrive Galli della Loggia (p.14):

[…] nei decenni successivi all’Unità, mentre l’analfabetismo veniva sia pur lentamente riducendosi, furono essenzialmente l’istruzione superiore e l’università a fornire alla giovane nazione le élite necessarie alla sua crescita. E fu così che, già dalla fine dell’Ottocento, l’Italia poté contare su ottimi ingegneri, matematici illustri, filologi, medici ed economisti di vaglia. Le prime reti moderne che si videro nella Penisola – quella ferroviaria e quella dell’elettricità – furono realizzate in larghissima misura da persone formatesi nella scuola italiana.

 In questo brano sono implicitamente individuati due fini della scuola: ’ e trasmissione di competenze tecniche utili nel lavoro e la formazione delle élite.

Galli della Loggia sottolinea però giustamente che la scuola deve innanzitutto e soprattutto avere un altro fine: preparare alla vita, dotando i giovani (tutti i giovani per i quali è possibile farlo) di una cultura generale che permetta loro di uscire dalla propria particolarità e di mettersi in relazione con il mondo passato e presente, con tutti i suoi pensieri, i suoi protagonisti e i suoi fatti, raggiungendo così una pienezza di vita altrimenti impossibile (p. 12).

Condivido pienamente anche il giudizio sullo  stato disastroso della scuola italiana. Credo che chiunque abbia avuto modo di confrontare le conoscenze di chi oggi arriva  all’università  con quelle

degli studenti di alcuni decenni fa non possa non avere verificato un terribile regresso culturale. La scuola italiana non solo non è più in grado di formare le élite (credo che il livello dei dibattiti parlamentari lo mostri ampiamente), ma non assicura alla grande maggioranza di chi termina gli studi secondari né un minimo di alfabetizzazione scientifica né la capacità di inquadrare gli eventi nel tempo e nello spazio e neppure una ragionevole padronanza della madrelingua.

Di fronte a questo disastro, occorrerebbe che  l’opinione pubblica, e in particolare gli intellettuali, dessero vita a un serio dibattito al fine di individuare possibili rimedi. Va quindi respinta con forza – ecco ’altra tesi importante del libro –  purtroppo oggi vincente, che sia di pertinenza esclusiva di un gruppetto di addetti ai lavori. Non esiste un tema di interesse più generale e meno specialistico della scelta degli strumenti culturali da trasmettere alle prossime generazioni (anche se, naturalmente, possono essere utili specialisti di pedagogia per decidere come farlo nel modo più efficiente). Galli della Loggia descrive con efficacia la deriva burocratico-pedagogica che ha ridotto la scuola nelle miserevoli condizioni attuali. Già altri, in molte occasioni, hanno descritto  del crescente carico burocratico degli insegnanti e il linguaggio incomprensibile e insensato usato dai burocrati ministeriali, ma in questo libro si viene a conoscenza di esempi nuovi, che superano  le già nere aspettative del lettore.

L’atto di accusa verso i pedagogisti, che in larga misura sono i diretti responsabili del disastro attuale, è, a mio parere, uno dei punti di forza del libro (oltre che, naturalmente, la principale causa delle previste stroncature provenienti dai diretti interessati). Galli della Loggia nota (a p. 41) come, abbandonato l’antico ancoraggio alla filosofia e racchiusa nella sua autonomia funzionalistica, la pedagogia abbia trovato sempre di più il suo senso e il suo scopo nell’affermare puntigliosamente l’imprescindibile necessità del proprio ruolo dovunque e comunque.

Si può forse osservare che, più che abbandonare ’ alla filosofia, la pedagogia attualmente dominante abbia reso implicita e probabilmente inconsapevole la sua visione filosofica, saldamente improntata (come nota lo stesso autore) al pragmatismo di matrice anglosassone. In ogni caso è certamente vero che alcuni dei principali indirizzi imposti alla scuola dai pedagogisti siano derivabili, quasi tautologicamente, ’ di affermare ’ della pedagogia stessa. Egemonia che, richiedendo ’eliminazione della fastidiosa concorrenza degli studiosi delle discipline tradizionalmente insegnate nella scuola (per lo più ignote ai pedagogisti), non può affermarsi se non attraverso il disprezzo dei contenuti disciplinari e delle discipline stesse, che dovrebbero lasciare il posto ad attività interdisciplinari, rivolte non ’ di conoscenze, ma di generiche attitudini ad apprendere qualsiasi cosa. Ne discende l’enfasi su “l imparare ad imparare”: qualcosa che dovrebbe essere appreso senza studiare alcuna disciplina diversa dalla pedagogia stessa.

La scuola, come ha ribadito recentemente anche il presidente del consiglio uscente (e rientrante), dovrebbe essere un luogo in cui non conta cosa imparare ma solo come farlo. È difficile non consentire con l’idea dell’autore   che la scelta dei contenuti abbia invece un’importanza  cruciale per dare un senso  all’istituzione-scuola e che tale scelta non possa prescindere da una serie di conoscenze (dei contenuti delle diverse discipline, dei bisogni della società,   dell’evoluzione  storica) del tutto estranee alla pedagogia. I migliori insegnanti si sono sempre posti l ’ obiettivo  di insegnare a studiare, ma ovviamente si può veramente imparare a imparare solo imparando qualcosa (e non è equivalente studiare filosofia e matematica oppure smorfia napoletana e storia del volley).

 

A una scuola che non trasmette più alcuna conoscenza (quale è  quella progettata dai pedagogisti e per fortuna non ancora completamente realizzata) restano due funzioni. La prima è quella di formare i ragazzi (senza istruirli, per carità!) imponendo loro una serie di precetti ai quali la loro condotta dovrà uniformarsi e soprattutto condizionandoli psicologicamente attraverso attività controllate. Va certamente in questa direzione il bando allo studio individuale (che rischia di sviluppare vero pensiero critico, producendo personalità  “devianti  ” dal punto di vista dei progettisti della nuova scuola ’  e dell’organizzazione dellìattività scolastica deri ragazzi come parte di collettivi  ,più facilmente controllabili e più propensi a uniformarsi, di fatto, a un modello unico.

L’eliminazione dei contenuti si accompagna  all’enfasi sull’impegno degli (ex)docenti in attività  diverse dall’insegnamento e soprattutto nello sviluppo delle non-cognitive skills dei ragazzi, quali sono l’amicalità, la stabilità emotiva, la grinta, l’apertura mentale.

Nel libro si nota come una serie di trasformazioni lessicali abbiano accompagnato questo processo: mentre nella Costituzione si parla solo di istruzione, oggi si tende a eliminare questo termine sostituendolo sempre più spesso con educazione (anche, ma non solo, per l’influenza  della lingua inglese) e la pedagogia è divenuta la scienza (o più spesso le scienze) della formazione.

Oltre al compito di condizionare psicologicamente i ragazzi, rendendoli felicemente ignari di possibili alternative al pensiero unico dominante, alla scuola resta un solo altro compito: quello di renderli economicamente utili, sviluppando in loro le competenze immediatamente utilizzabili nel mondo del lavoro.

La scuola italiana, che tradizionalmente costituiva uno spazio protetto dove si potevano apprendere ed elaborare possibili alternative ’ è stata cioè pensata in funzione immediata e strumentale rispetto alla società (p.113).

Il rapporto tra scuola e mondo della produzione è visto a senso unico, nel senso che la scuola dovrebbe adeguarsi alle richieste dei manager industriali, dimenticando che tra i compiti della scuola dovrebbe esservi anche quello di innalzare la cultura dei manager, che oggi in Italia è spesso carente (p.24, nota 7).

Va considerate che anche la direttrice “mondo produttivo-scuola” non ha affatto prodotto, negli ultimo decennio, risultati brillanti. Come dimostra l’abbassamento delle competenze professioanli offerte dagli istituti tecnici,   modesta considerazione di cui godono questi istituti in Italia rispetto agli altri grandi paesi europei.

Per eliminare le conoscenze dalla scuola, si è scelto di contrapporle appunto alle competenze, così come le nozioni, che una volta si apprendevano a scuola, sono state combattute contrapponendole a un mitico pensiero critico, che si svilupperebbe paradossalmente in giovani semianalfabeti grazie al rispetto passivo dei precetti imposti dai loro formatori.

Anche l’ attività  di memorizzazione delle conoscenze (essenziale per un vero apprendimento, purché ovviamente non rimanga fine a sé stessa, ma sia uno strumento usato con intelligenza) è stata bandita dalla scuola.

Naturalmente la trasformazione descritta finora richiede una profonda trasformazione degli insegnanti, che non vanno più scelti e valutati in base alle proprie competenze e conoscenze disciplinari, ma debbono soprattutto dimostrare di avere assorbito i precetti del pensiero unico della pedagogia dominante.

Altri passi utili per la trasformazione della scuola sono  l’eliminazione  della “lezione frontale”” ossia delle lezioni, la sostituzione di gran parte del lavoro degli insegnanti con attività burocratiche o di sostegno psicologico o paramedico ai ragazzi e la tendenziale totale eliminazione della valutazione degli studenti, ai quali deve essere garantito il successo formativo. Un ulteriore strumento molto utile per la distruzione della scuola pubblica è stata la sbandierata AUTONOMIA ” che ha comportato l’eliminazione  dei programmi nazionali.

Ogni scuola, presentando alle famiglie il proprio Pof (Piano d ’offerta formativa) si pone sul mercato, cercando di sottrarre studenti-clienti alle altre scuole pubbliche, grazie alla proposta di attività considerate attraenti. Naturalmente le attività previste nei diversi Pof, finanziate dalle famiglie e/o da sponsor locali, dipendono pesantemente dal livello di reddito della zona in cui sorge la scuola. Viene così sancita la frantumazione-atomizzazione dell’istruzione del paese […]. La scuola, invece che un fattore di unità e coesione sociale […] si è tramutata essa per prima in fattore di divisione nazionale e di discriminazione sociale (p. 136).

Naturalmente, come si sottolinea nel libro, non tutto è perduto, poiché gli insegnanti hanno mostrato una grande capacità (in questo caso preziosa) di inerzia. Molti di loro, pur adempiendo formalmente agli insensati compiti burocratici, nei fatti ignorano le direttive e continuano a far lezione, riuscendo spesso a trasmettere ancora conoscenze non vuote di contenuto.

Nella totale assenza di valori forti e di riferimenti ideologici chiari, i soli valori invocati per giustificare la distruzione della scuola sono quelli della modernità e del cambiamento; in altre parole si sottolinea  l’esigenza  di accodarsi a qualsiasi tendenza appaia abbastanza forte da imporsi come vincente.

Un aspetto paradossale della nuova scuola, che è opportunamente sottolineato nel libro, è la contraddizione tra la voluta eliminazione delle conoscenze, delle nozioni e dello studio e gli obiettivi utopistici, spesso grotteschi, che si finge di voler perseguire. Così, ad esempio, nelle Indicazioni nazionali per la scuola media del 2003 si prescriveva che un obiettivo specifico di apprendimento di matematica è e deve essere sempre, allo stesso tempo, non solo ricco di risonanze di natura linguistica, storica, geografica, espressiva, estetica, motoria, sociale, religiosa, ma anche lievitare comportamenti personali adeguati (p.181).

Per l’italiano si ipotizzava che al termine del primo biennio (intorno ai dodici o tredici anni) lo studente fosse in grado di scrivere testi imitativi dello stile di un autore cogliendone le peculiarità più significative (p.182). È appena il caso di ricordare che gli studenti usciti dalla scuola riformata coerentemente con queste Indicazioni non comprendono parole italiane abbastanza comuni (come risulta, ad esempio, dalle ricerche dell’italianista  Massimo Arcangeli sul lessico conosciuto dagli studenti della secondaria superiore) e arrivano   all’università   senza saper scrivere testi ortograficamente e grammaticalmente corretti (come fu denunciato in ’ lettera al ministro da seicento docenti universitari). Nelle stesse Indicazioni si ipotizzava che gli studenti dodicenni, pur essendo doverosamente privi di nozioni, potessero identificare in una narrazione storica i problemi cui rispondere adoperando gli strumenti della storiografia (p.183).

Il libro contiene anche interessanti e opportune puntualizzazioni storiche.

Particolarmente interessante è la documentata individuazione di Rousseau come una delle principali fonti (per lo più indiretta) ’ pensiero pedagogico. In una sezione dedicata alla tanto deprecata riforma Gentile si sottolinea giustamente che, nonostante la frase tanto citata di Mussolini , la riforma era figlia   dell’idealismo  e non certo del fascismo, la cui creatura nel settore fu piuttosto la Carta della scuola di Bottai. Nel libro si accetta però ’ identificazione della riforma Gentile con l’istituzione  del liceo classico (che in realtà continuava essenzialmente la tradizione dell ’unico  liceo precedente) tacendo sulla novità essenziale introdotta da Gentile: la soppressione della benemerita sezione fisico-matematica ’ tecnico e ’ del liceo scientifico: innovazioni che non riscossero il plauso unanime di tutta la migliore intellettualità italiana (come invece si afferma a p. 93)2

Alcune pagine sono dedicate alla “Lettera a una professoressa ” di don Milani. Galli della Loggia sottolinea quanto sia stata travisata:

La scuola del priore – concepita in certo senso contro la società, per contestarla e cambiarla, trasportata da Barbiana a viale Trastevere e poi, da lì, a ogni inizio d’anno scolastico nel cortile del Quirinale – è diventata nella realtà una scuola obbediente a tutti i dettami del pensiero dominante, prona alla sua ufficialità.

La più nota operra di Lucio Russo

 

 

Eppure, nonostante tutti i travisamenti, bisogna riconoscere – secondo Galli della Loggia – che qualcosa del messaggio di don Milani è stato effettivamente travasato nella dottrina pedagogica dominante: in particolare la sua polemica contro il carattere astratto del sapere e la sua contrapposizione tra la cultura che serve nella vita e la cultura dei libri.

 

Pur condividendo pienamente la denuncia di Galli della Loggia del disastro della nostra scuola e la sua polemica contro le tendenze oggi egemoni del pensiero pedagogico, credo che il suo libro abbia alcuni limiti che rischiano di restringere drasticamente gli auspicabili consensi nei suoi confronti.

 

Anche se a volte riconosce la trasversalità della politica scolastica, sostanzialmente indipendente dal partito al governo, Galli della Loggia in gran parte del libro individua la responsabilità nella sinistra italiana, verso la quale mostra una particolare animosità: ad esempio nelle pagine sul Sessantotto o in quelle, molto interessanti e per certi versi illuminanti, relative alla conferenza sulla scuola organizzata dal PCI nel 1973.

 

Il disastro della scuola secondaria riguarda infatti tutto ’Occidente ed è iniziato negli Stati Uniti, che hanno lasciato degradare la grande maggioranza delle loro sciole secondarie ben prima che il fenomeno si estendesse all’Europa.

Galli della Loggia lamenta giustamente l’espulsione  della cultura classica dalla nostra scuola, iniziata, a suo parere con   l’istituzione  della scuola media unica, che fu rapidamente privata del latino. Il fenomeno era però già avvenuto da tempo negli Stati Uniti e anche negli altri paesi europei. Lo stesso Galli della Loggia riconosce che molte delle trasformazioni disastrose della nostra scuola sono consistite nella diligente applicazione di direttive provenienti da Bruxelles.

Le pagine sulle conferenze sulla scuola organizzate dal PCI sono illuminanti per comprendere i percorsi culturali seguiti dal PCI e dai suoi eredi, ma evidentemente possono dire ben poco sulla politica scolastica adottata dagli Stati Uniti nel primo Novecento e, in tempi più recenti, ’Unione  Europea. Né spiegano perché la politica scolastica della destra italiana sia stata sovrapponibile a quella della sinistra. Se si vogliono ricercare le origini del disastro della scuola bisogna evidentemente guardare altrove.

Anche sull’ assenza di selezione condivido solo in parte la posizione di Galli della Loggia. È certamente vero che un sistema scolastico come l’ attuale, che non seleziona, garantendo il successo formativo a tutti, viene meno a due compiti essenziali: la formazione delle élite e la promozione sociale dei più meritevoli. La scuola italiana del primo

Novecento era sì classista, nel senso che agevolava molto le carriere scolastiche dei ragazzi provenienti da famiglie benestanti, ma permetteva anche la promozione sociale di una piccola minoranza, particolarmente meritevole, di ragazzi provenienti da ceti economicamente svantaggiati (come si può mostrare con molti esempi). Oggi questa funzione della scuola è venuta meno e per chi non proviene da un ceto privilegiato lo studio è divenuto ’ strumento utile per emergere.

[…] In molti paesi la selezione avviene soprattutto riservando ai più meritevoli le università più prestigiose (a volte ufficialmente riconosciute come tali, come in Giappone e in Francia). [….]

 

Un altro limite del libro, a mio parere, è dovuto all ’estraneità dell’autore alla cultura scientifica, che viene sempre citata nella forma del binomio tecnico-scientifico. Anche se ammette la sua utilità a fini pratici e la sua indispensabilità nei percorsi scolastici, Galli della Loggia si mostra profondamente convinto della totale irrilevanza culturale della scienza. Non solo afferma la centralità della cultura umanistica (p. 21), senza mai porsi il problema di una possibile ricostruzione  dell’unità della cultura, ma ritiene che nella scuola dei nostri tempi sia stato dato sempre più spazio agli insegnamenti scientifici (p.28);

a p. 174 ribadisce che l’ambito delle discipline scientificotecniche sarebbe stato rafforzato al massimo nella nuova scuola: una caratteristica che evidentemente ritiene parte essenziale del disastro (come è confermato dalla nota a p.146, in cui si afferma la segreta corrispondenza tra l’ideologia scientista-tecnocratica e l’impostazione formalizzatrice della pedagogia attuale).

La strana convinzione di Galli della Loggia che nella scuola attuale vi sia una egemonia del sapere tecnico-scientifico (espressione usata a p.179) è platealmente contraddetta dal diffuso analfabetismo scientifico dei nostri giovani. Nel libro si lamenta più volte (giustamente!) ’impoverimento culturale prodotto dalle direttive dell’UE , che tentano di rendere omogenee tutte le scuole del continente, ma nella convinzione che ciò non riguardi gli insegnamenti scientifici (tecnico-scientifici nel linguaggio usato), che sarebbero eguali in tutto il mondo. Non è così: la spinta ’ sulla base di modelli anglosassoni colpisce gravemente, ad esempio, la matematica, penalizzando ’ tradizione (risalente alla cultura classica) delle dimostrazioni geometriche e tendendo da una parte a ridurre ’ secondario al problem solving, e ’  a trasformare i tradizionali corsi universitari europei di analisi matematica in corsi di calculus di stampo statunitense. La scienza è vista come il regno delle contrapposizioni Vero-Falso, che non lasciano alcuno spazio

alla discussione critica e alle dimensioni storica e umana.

Le discipline scientifiche sono ritenute rigidamente normative e umanamente decontestualizzate. Questa visione corrisponde effettivamente alla didattica autoritaria oggi egemone, che tende a trasmettere al più procedure da memorizzare, senza discuterne  l’origine e i limiti di validità, ma è lontana dal metodo della vera scienza.

Se si deve svolgere un banale esercizio  all’interno  di una teoria assodata è indubbio che la contrapposizione Vero-Falso non lasci spazio a discussioni, ma la ricerca scientifica si sviluppa basandosi su specifiche tradizioni culturali e arricchendole con immaginazione creativa; anche nelle scuole secondarie se ne dovrebbe lasciare una traccia, discutendo pregi e difetti di metodi diversi per risolvere lo stesso problema, illustrando la relazione, per nulla meccanica, tra esperimenti e teorie, le ragioni di validità delle teorie scientifiche e i loro inevitabili limiti. Galli della Loggia afferma che per integrare un immigrato assai più di un teorema di matematica serve saper riconoscere il profilo di Dante Alighieri (p. 178). Sono invece convinto che per integrare un immigrato (non nella realtà italiana, ma, più in generale, nella cultura occidentale erede della tradizione classica), molto di più del riconoscere i profili di personaggi illustri, sia utile insegnare il metodo dimostrativo, che abbiamo ereditato dai Greci, è strettamente connesso ’all’argomentazione ’ trattata dalla retorica classica ed è rimasto estraneo a tutte le civiltà non influenzate (direttamente o indirettamente) da quella greca.

 

(Il testo integrale è su:

https://anticiteraorg.files.wordpress.com/2019/09/recensione_gdl.pdf

In generale, consigliabile la lettura della rivista online curata dal  professore:

https://anticitera.org/

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